Soul上市:微信之外,社交媒体还有多少种可能?
互联网新闻 2021-05-18 09:00:04
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社交媒体,作为互联网时代下人们与世界产生连接的关键媒介,在技术的发展下已迭代出无数的形态。从“广场式众声喧哗”的微博、到“客厅式窃窃私语”的微信,再到视觉奇观不断涌现的快手抖音,社交媒体早已不再是点缀人们生活的装饰品,而已成为囊括着人们生活万象的大容器。那些无处安放的复杂情绪、那些只能对空言说的快乐与哀愁,都在社交媒体上找到了归属。

但即便如此,如今主流的社交媒体,是否真的已经穷尽了社交媒体的可能性?他们所提供的用户体验,是否已经是最优解?答案可能是未必。

现下,Soul——一款主打基于心灵的匿名社交、以“灵魂社交”为陌生人交友核心的 APP,已成为 DAU 超过中国几乎所有其他以非即时通讯为中心的社交 APP。

2021年5月11日,Soul 正式提出IPO招股书,拟于纳斯达克上市。Soul 的快速发展,似乎证明着,尽管社交媒体的赛道早已无比拥挤,但边缘创新从未停止。

01

互联网苦社交久矣:

我们需要怎样的社交媒体

Soul 创立之初,曾经掀起一股“社交回归”的浪潮。这个成立于2016年的小众APP,彼时凭借着“灵魂社交”吸引了第一批用户。不同于高度依靠颜值的陌陌、探探,Soul 的出发点更单纯,也更充满着回归原始社交状态的理想主义——在去掉外表和社会经济条件之后,如何让两个陌生的灵魂之间产生化学反应?

因而在Soul 上,所有直观展示魅力的元素都被消除掉,每个个体使用者被还原为卡通化的视觉符号,同时借助人工智能算法来为用户匹配最“合拍”的聊天者。

尽管也曾陷入“杀猪盘”丑闻,但 Soul 在社交媒体赛道上仍旧算得上一股清流——不传达焦虑、不贩卖消费主义,拥有较为健康的使用感受。

回顾其他主流的社交媒体,随着时间的推移,都有一定程度的变味。微博诞生之初,曾一度被认为是哈贝马斯所倡导的“公共领域”在网络时代的实践,但随着商业化程度的加深和意见领袖的崛起而逐渐成为了娱乐八卦消息的集散地和社会思潮的交锋场,普通网民的话语权被不断削弱;微信作为当前最主流的即时通讯软件,已经成为人们开展日常社交、工作的基础设施,但过度矫饰的朋友圈自我呈现也使得微信成为当下用户“社交焦虑”最严重的软件之一。

即便如此,随着社会流动性的加剧,人们对真实美好的社交体验的需求有增无减,Soul 的快速发展,很大程度上就得益于平台上“去矫饰化”的社交体验,使用户能够在真实世界之余找到一片喘息的净土。

02

社交元宇宙:

虚实相生的高维空间

“谁都愿意和三观契合的人聊天,这样最舒服。”Soul 诞生的初心,正是摘除掉社会身份,只留下兴趣原动力,使“表达压力”从根源上得到解决。根据2021年3月 Soul 的数据显示,89.1%的 MAU 会参与到发帖、评论或私聊等与他人的深度互动中,有56.4%的用户在当月至少有15天处于活动状态,他们平均每天保持四次对话,并且在同一个月内每天发送68.3条私人消息。而 Soul 的下一步发展战略,是打造社交元宇宙。

# 社交元宇宙

以虚拟身份、基于兴趣图谱社交、去中心化分发等为用户打造的充满游戏化的社交场景。当用户进入 Soul 后,可以为自己设计一个崭新的虚拟身份,展示他们的个性和才华,而不用受到现实的限制,比如位置、年龄、长相、社会地位等等。

Soul 不支持真人照片作为用户头像,而必须用“超萌捏脸”功能设置虚拟化社交头像;用户需填写灵魂测试问卷,然后被分配到30个不同的星球,并借助用户自定义的引力签和录制声音名片,进一步将人设丰满化。

Soul 基于用户的兴趣图谱和社交画像构建的社交元宇宙,使得任何一个来到这个赛博世界的个体,都能够主动选择可能会懂他的人,并获得即时、有质量的回应。随着新用户持续使用 Soul,系统还能够通过其产生的信息和资料,分析出该用户多元的工作、生活、兴趣场景,不断丰富该用户的标签。在这些信息的基础上,Soul 系统会推荐在各方面都与该用户吻合的人和帖子。

显然,“社交元宇宙”概念的提出,表明了 Soul 在用户社交关系的塑造上并不会止于点对点的陌生社交,他们更希望建造一个既脱胎于现实世界,又与现实世界平行,并且沉浸感强、始终在线的高维空间,在这里人们不仅可以娱乐,还可以社交、消费,就像史蒂文·斯皮尔伯格所导演的《头号玩家》中的绿洲系统那样。

这也意味着,社交元宇宙不仅仅是一个网络社交空间,而是在构建一个社交生态,系统上有完整运行的经济,数据、数字物品以及 IP ,这些都可以在其间通行。不仅如此,Soul 通过用户 UGC 打造的元宇宙具有强大的规模效应,并能源源不断保持快速持续生长的原动力,实现可持续增长。

03

从失乐园到复乐园

与互联网发展同步成长的 Z 世代,经历过聊天室、BBS 等早期社交媒体,他们用一个个新奇个性的 ID,在独立于现实世界的网络中寻找同好、发表观点,心灵的自由好似乐园。但随着真实社交关系的网络化,人们在网络上的行为时刻处在他者的凝视之下,无法再肆无忌惮地放飞自我,网络社交关系也更多基于现实世界中的各种条件而建立,久而久之,乐园也被上了枷锁,曾经的“自由时代”变成初代互联网人心中的一缕乡愁。

很难说 Soul 的发展是否能再造一个互联网神话。但比这更重要的,是它带来的一种可能性——在科技的赋能之下,让美好而孤独的灵魂找到彼此。而这不正应该是社交媒体的初心所在吗?

文中图片来源于网络

原标题:《Soul 上市:微信之外,社交媒体还有多少种可能?》

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